• সোমবার, ১৯ নভেম্বর ২০১৮, ৫ অগ্রহায়ণ ১৪২৪, ১০ রবিউল আউয়াল ১৪৪০
BK

গ্রহাণু শিকার সহজ করবে মহাকাশে মানুষের আধিপত্য

গ্রহাণু শিকার সহজ করবে মহাকাশে মানুষের আধিপত্য
ছবি : ইন্টারনেট

জ্যোতির্বিদরা দূর নক্ষত্র বা গ্যালাক্সির কোনো ছবি তুলতে গেলে সেখানে প্রায় সময় বাধা হয়ে দাঁড়িয়ে থাকে কোনো এক গ্রহাণু। আবার পৃথিবীতে আছড়ে পড়ে জীবজগতের জন্য ডেকে আনতে পারে অশনিকে। প্রতাপের সঙ্গে পৃথিবী দাপিয়ে বেড়ানো ডায়নোসরদের সব প্রজাতি তো বিলুপ্ত হয়ে গেছে পৃথিবীতে গ্রহাণুর আছড়ে পড়ার কারণেই। আর এসব কারণেই গ্রহাণুগুলোকে এক সময় মহাকাশের ভিলেন হিসেবে দেখা হতো। কিন্তু সময় এখন পাল্টেছে। এই গ্রহাণুর গবেষণা-বিশ্লেষণ করলে পাওয়া যাচ্ছে সৌরজগতের উৎপত্তি, বিকাশ ও বিবর্তনের অনেক তথ্য। শুধু তাই নয়, ভবিষ্যতের মহাকাশ বাণিজ্যের এক উল্লেখযোগ্য উপাদান হওয়ার সম্ভাবনা আছে এই গ্রহাণুর।

কীভাবে করা হবে এ কাজ

২০১০ সালে জাপানের হায়াবুসা মহাকাশযান একটি গ্রহাণু থেকে কিছু পরিমাণ ধূলিকণা নিয়ে ফিরে এসেছিল। পরে নাসার পরিকল্পনা ছিল গ্রহাণু থেকে বড় আকারের নুড়ি নিয়ে আসা। কিন্তু পরবর্তীতে বাজেট সঙ্কটে সেটি আর আলোর মুখ দেখেনি। পরিকল্পনা ছিল প্রথমে নাসা কর্তৃপক্ষ রাসায়নিক জ্বালানি সংবলিত একটি রকেটের সাহায্যে একটি রোবটিক মহাকাশযান পাঠাবে। পাশাপাশি খুবই কার্যকর একটি ইলেকট্রিক প্রপালশন সিস্টেমও পাঠাবে। এই সিস্টেম প্রয়োজনের সময় মহাকাশযানকে উপযুক্ত স্থানে বয়ে নিতে পারবে। সূক্ষ্মভাবে মহাকাশযানকে গ্রহাণুর পৃষ্ঠে অবতরণ করিয়ে সেখান থেকে উপযুক্ত প্রক্রিয়ার মাধ্যমে কয়েক টন ওজনের একটি নুড়ি তুলে আনবে। এই নুড়ি তুলে আনতে রোবটিক হাত ব্যবহার করা হবে। ভরের দিক থেকে স্বল্প হওয়ার কারণে গ্রহাণুর অভিকর্ষীয় টান কম। অভিকর্ষীয় টান কম বলে গ্রহাণুর পৃষ্ঠে এই কাজটা করতে কষ্টকর হবে। তবে আশার কথা যে, গ্রহাণুর অভিকর্ষ বল কম হলেও একদমই শূন্য নয়। চ্যালেঞ্জ নিয়ে এই কাজ সম্পন্ন করা সম্ভব। এরপর নুড়িটিকে সযত্নে চাঁদের কক্ষপথে স্থাপন করা হবে। সম্ভব হলে পৃথিবীতে নিয়ে আসবে। একবার সফলভাবে চাঁদের কক্ষপথে স্থাপন করা গেলে পরবর্তীতে বিজ্ঞানীরা সহজেই ছোটখাটো মিশন নিয়ে এটি সম্পর্কে পরীক্ষা-নিরীক্ষা তথা গবেষণা করতে পারবেন।

কেন প্রয়োজন

আজকের যুগে পর্যটকরা যেমন বার্লিন, প্যারিস, কক্সবাজার, সুন্দরবন ঘুরে বেড়ায় তেমনই এমন এক সময় আসবে যখন এক গ্রহ থেকে আরেক গ্রহে যাওয়াও কক্সবাজার-সুন্দরবনের মতোই মামুলি ব্যাপার হয়ে যাবে। এমন ধরনের অল্প দূরত্বের বা অধিক দূরত্বের মহাকাশ ভ্রমণে অন্যতম গুরুত্বপূর্ণ একটি উপাদান হচ্ছে পানি। পৃথিবীতে প্রচুর পানি থাকলেও সৌরজগতের অভ্যন্তরে কিংবা নাক্ষত্রিক ভ্রমণে যথেষ্ট পরিমাণ পানি উড্ডয়নের সময় মহাকাশযানের সঙ্গে করে নিয়ে যাওয়া যায় না। প্রকৌশলগত কিছু সমস্যা আছে তাতে। বেশি পানি নিলে ওজন বেড়ে যাবে, যা মহাকাশযানকে স্বল্প সময়ে উড়িয়ে নিয়ে যেতে বাধার সৃষ্টি করবে।

জ্বালানির ক্ষেত্রেও একই কথা প্রযোজ্য। বেশি জ্বালানি নিলে বেশি পথ ভ্রমণ করা যাবে, আবার খুব বেশি নিলে ভর বেড়ে যাবে যা প্রাথমিক মুক্তিবেগ কাটিয়ে উড্ডয়নে সমস্যা করবে কিংবা উড়িয়ে নিতে সমস্যা করবে।

গবেষকরা বলছেন, এ সমস্যার মোটামুটি একটি সমাধান দিতে পারে গ্রহাণু। গ্রহাণুগুলোয় প্রচুর পানি বরফায়িত অবস্থায় থাকে। গ্রহাণুর জ্ঞাতি ভাই ধূমকেতু তো সবটাই বরফ। বর্তমানে মহাকাশে প্রতি কেজি পানি বহনে খরচ পড়ে ১০ হাজার ডলার। গ্রহাণু থেকে পানি ব্যবহার করলে খরচের পরিমাণ কমে যাবে দশগুণ। প্রতি কেজি পানি বহন করতে লাগবে ১ হাজার ডলার।

একটি গবেষণায় দুজন বিজ্ঞানী দেখিয়েছেন, সৌরজগতে অনেক অনেক গ্রহাণু আছে যারা পানি বহন করে এবং দীর্ঘদিন ব্যবহারের জন্য এগুলো যথেষ্ট। এদের মাঝে অনেক গ্রহাণুই আছে যাদের কাছে সহজে পৌঁছা সম্ভব। এসব গ্রহাণু থেকে বরফ সংগ্রহ করে প্লাস্টিকের ব্যাগে ভরে উপযুক্ত স্থানে নিয়ে আসা এবং সৌরশক্তি বা যান্ত্রিক শক্তি ব্যবহার করে তাদের গলিয়ে পানিতে রূপান্তর করা প্রকৌশলগত দিক থেকে অসম্ভব কিছু না।

যথেষ্ট পরিমাণ প্রযুক্তিগত উন্নতি লাভ করলে গ্রহাণু থেকে মহাকাশযানের জ্বালানিও সংগ্রহ করা যেতে পারে। ওজন বহনের সীমাবদ্ধতার কারণে মহাকাশযানগুলো বেশি জ্বালানি নিতে পারে না, সেক্ষেত্রে এ সমস্যার সমাধান হতে পারে গ্রহাণু। গ্রহাণুর বরফকে বিশ্লেষণ করলে পাওয়া যাবে অক্সিজেন আর হাইড্রোজেন।

অক্সিজেন জ্বলতে সাহায্য করে আর হাইড্রোজেন ব্যবহার করা যেতে পারে নিউক্লিয়ার বিক্রিয়ক হিসেবে, যা জ্বালানি হিসেবে ব্যবহার করা যাবে। যদিও হাইড্রোজেনের নিউক্লিয়ার বিক্রিয়া মানুষের নিয়ন্ত্রণে আনার প্রক্রিয়াটা অনেক চ্যালেঞ্জিং।

অন্যদিকে পৃথিবীতে অক্সিজেন অহরহ ও সহজলভ্য হলেও মহাকাশযানে তা সহজলভ্য নয়। পৃথিবীতে যেমন না চাইলেও অক্সিজেনের সাগরে ভেসে থাকা যায় মহাকাশযানে এমন সুবিধা নেই। তাই এখানে মানবিক প্রয়োজনেও গ্রহাণু তথা অক্সিজেন খুব কাজে আসতে পারে।

এ ছাড়া মহাকাশে কলোনি তৈরি করতে হলে অবশ্যই মাল মসলা লাগবে। এসব ইট পাথর কাঁচামালের জোগান দিতে পারে গ্রহাণুরা। হাজার হাজার বছর আগে থেকেই তৈরি হয়ে আছে ভবিষ্যতে আমাদের সেবা দেওয়ার জন্য।

তবে এখানে কিছু সমস্যা আছে। এই ধরনের মিশন প্রচুর ঝুঁকিপূর্ণ। ছোটখাটো দুর্ঘটনায়ও বড় ধরনের মূল্য দিতে হবে। তার ওপর গ্রহাণু শিকারে স্বয়ংসম্পূর্ণ হতে হলে প্রকৌশল ও প্রযুক্তির দিক থেকে আরো উন্নত হতে হবে পৃথিবীকে। পৃথিবীবাসী হিসেবে এমন একটা দিনের আশা করছি যেখানে মানুষ বিজ্ঞান-প্রযুক্তি-প্রকৌশলে এমন উন্নতি লাভ করবে যে গ্রহাণ শিকার করা একটা মামুলি ব্যাপার হয়ে দাঁড়াবে।